世田谷リウマチ膠原病クリニック 院長  吉田智彦 氏
連載大学病院とは違う立ち位置で、リウマチ・膠原病治療の発信基地を目指すクリニック

#02 自分が理想と考える医療施設を自分で作るしかない。

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リウマチや膠原病というと、少し前までは、大学病院などの大規模病院でしか治療ができないと思われていた病気だ。 しかし、クリニックという立場で、関節リウマチ、全身性エリテマトーデス、全身性硬化症や皮膚筋炎など、リウマチ・膠原病の治療を専門として、大学病院など高度医療機関と肩を並べる最先端治療を行っているのが「世田谷リウマチ膠原病クリニック」だ。 日本リウマチ学会認定リウマチ専門医とリウマチケアの専門知識をもつ看護師、日本神経学会神経内科専門医、日本東洋医学会漢方専門医など、リウマチ治療のプロが患者に合ったオーダーメイドの治療に当たっている。 (『ドクタージャーナル Vol.4』より 取材・構成:絹川康夫、写真:安田知樹、デザイン:坂本諒)

独立への意識が芽生えるきっかけ

大学病院での勤務を続けるうちに、吉田院長にある疑問が芽生えた。

吉田氏:「大学病院の医師は、みんな、本当によく働いていました。私も例外ではなく、朝から夜中まで病院にいることが普通でしたし、24時間続けて外来診療をすることもありました。

ですから、どの医師よりも患者様を診ていたという自負もあったのですが、そうした勤務を続けるうちに、専門医師としてのあり方、医療現場の有り様、患者様の置かれている立場に疑問を抱くようになったのです。

言葉は適切でないかもしれませんが、『消耗して、疲弊した専門医が、使命感と根性で診療している』というのが大学病院の姿に思えてきました。

患者様の側に立って考えてみると、大学病院は高度医療機関であり、きっと自分の病気を治してくれるはずだと考えています。それなのに、朝一番に受付をしても、名前を呼ばれるのはお昼ごろで、治療のこと、医療費のこと、サプリのこと、リハビリのこと・・・沢山聞きたいこともあるけれど診察時間も二~三分で終わってしまう……。

これでは、患者様も医者もハッピーではありません。そこで、『もっと、しっかり患者様を診察・治療するためには?』ということを考え始めました。そして、医師の働く環境と患者様が診察される環境、それらの〝環境整備〟ができなければ、私の考えは実現しないと思ったのです」

その結果、吉田院長が出した結論は、「自分の理想の医療施設を自分で作るしかない。」というものだった。

志を共にするスタッフと開業する。

2003年に生物学的製剤が使用されるようになり、リウマチ医療は大きな転換期を迎えた。

吉田氏:「生物学的製剤の登場で、それまでと比べて、ドラマチックと言えるほどにリウマチが改善できるようになりました。クリニックでリウマチによる骨破壊を完全に止める治療、リウマチを治す治療をアグレッシブに実践したい。」

これも吉田院長が独立開業を考える、ひとつのきっかけだったという。

開業に当たって考えていたことが、

  • リウマチ・膠原病の専門医として、クリニックでありながら、大学病院など高度医療機関と同等かそれ以上の最先端の治療を患者に提供する。
  • 西洋医学だけではなく、東洋医学などの補完代替医療を融合することで、相乗効果による治癒力向上を図る。
  • いわゆる〝3分診察〟ではない、患者主体の本当のオーダーメイド治療の実践。同時に、患者の身体の全てに積極的に携わり、心身ともに患者の健康を維持する。

ということだった。

そこで最初に行ったのは、吉田院長をリウマチ内科に導いた山本医師への相談だった。

山本氏は、当時、別の大学病院で漢方と補完代替治療の専門医として活躍していた。山本氏は吉田院長の考え・想いにすぐに共感してくれた。

二人は、お互いの人脈をフル活用し、考え・想いに共感し、〝志〟を共にしてくれるスタッフ集め、2006年に「世田谷リウマチ膠原病クリニック」を開設した。

リウマチのオーダーメイドの治療法

現在、「世田谷リウマチ膠原病クリニック」には、リウマチ・膠原病の先端治療の研究や、診療に従事している聖マリアンナ医科大学などの教授を含めた8名のリウマチ専門医が在籍(※2012年取材当時)している。

さらには、神経内科専門医や漢方内科専門医も常駐し、看護師も全員が「日本リウマチ財団登録リウマチ看護師」の資格を持つという、まさにリウマチ治療のプロフェッショナル集団となっている。

吉田氏:「現実によくあるケースですが、患者様は、一日をかけて大学病院に行き、三分で診察を終わってしまい帰宅。その後は近所の鍼灸施設やカイロプラクティックに通いはするものの、そこでリウマチの知識がない施術者の治療を受けてかえって病状が悪化してしまう。

また、自分勝手な判断でサプリメントを摂って、リウマチの治療の妨げになってしまったり……。それらの問題点を改善するために、医師と代替医療の施術者が医療情報を共有し施術する当センターの仕組みは、日本でまだ珍しいかもしれません。

先端のリウマチ治療とともに、安全な補完代替医療を患者様に提供したいという気持ちが、このセンターを開設した理由です。それぞれの患者様に合わせた、最良のオーダーメイドの治療法を提供することを目標としているのです。」

(続く)

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この記事の著者/編集者

吉田智彦
吉田智彦 世田谷リウマチ膠原病クリニック 院長 

聖マリアンナ医科大学大学院卒。聖マリアンナ医科大学病院リウマチ膠原病アレルギー内科に入局しリウマチ膠原病の診療と難病治療研究に従事する。日産厚生会玉川病院、児玉経堂病院リウマチ内科勤務を経て、平成18年6月に世田谷区に日本で初めてのリウマチ膠原病の専門施設として世田谷リウマチ膠原病クリニックを開業する。現在は、世田谷リウマチ膠原病クリニックと長野県坂城町の東信よしだ内科の2施設でリウマチ膠原病診療にあたりながら、全国で講演、学会発表、論文発表、市民公開講座などを行っている。

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